Tratamientos Sistémicos

“Para tratar el cáncer, disponemos en la actualidad de múltiples opciones terapéuticas. La cirugía y la radioterapia actúan a nivel local y se utilizan, fundamentalmente, en estadios precoces de la enfermedad, mientras que la quimioterapia actúa a nivel sistémico y se emplea, fundamentalmente, cuando la enfermedad está extendida. Sin embargo, cada día se utilizan con más frecuencia tratamientos combinados entre estas tres modalidades terapéuticas.”

El principal tratamiento sistémico es la quimioterapia cuyo objetivo es eliminar las células cancerosas dispersas por el cuerpo; por ello, los medicamentos tienen que llegar a la sangre y distribuirse por los tejidos.

Sin embargo, todos los fármacos utilizados para tratar el cáncer no son citostáticos (quimioterapia), existiendo otros como la hormonoterapia, la inmunoterapia, y los tratamientos dirigidos contra dianas moleculares específicas.

Quimioterapia

La quimioterapia es una de las modalidades terapéuticas más empleadas en el tratamiento del cáncer.

Su objetivo es destruir las células tumorales con el fin de reducir la enfermedad utilizando para ello una gran variedad y combinación de fármacos que se administran por vía oral o intravenosa. A esos fármacos se les llama antineoplásicos o quimioterápicos.

La quimioterapia para el tratamiento del cáncer se suele combinar con cirugía y radioterapia, ya que el mejor abordaje del tratamiento es el multidisciplinar.

La elección del tipo de quimioterapia y la dosis depende de cada una de las patologías y de las características de cada paciente.

Según cuándo y con qué finalidad se administre la quimioterapia respecto a las otras modalidades terapéuticas del cáncer, ésta se clasifica en las siguientes modalidades:

  • Quimioterapia con finalidad adyuvante: se utiliza para prevenir recaídas tras una intervención quirúrgica u otro tratamiento cuyo campo de acción sea local.
  • Quimioterapia neoadyuvante: se aplica antes de la cirugía o radioterapia. El objetivo es disminuir el tamaño del tumor y poder realizar una cirugía más conservadora y para prevenir la diseminación de células cancerosas que pueda traer futuras reapariciones del cáncer.
  • Quimioterapia paliativa: cuando la finalidad del tratamiento es paliativo debido a que por la situación tumoral (metástasis) la curación no es posible.
  • Quimioterapia concomitante: cuando se aplica asociada a otros tratamientos.
  • Quimioterapia secuencial: cuando la combinación de fármacos se intercala con otros tratamientos.

El desarrollo de nuevos fármacos pasa por un proceso llamado Ensayo Clínico. Un ensayo clínico es un estudio cuyo objetivo es encontrar nuevos medicamentos para la prevención y el tratamiento de enfermedades, entre ellas el cáncer, así como nuevas técnicas diagnósticas y quirúrgicas.

Durante los últimos años el IVO ha estado participando en una media anual de más de 100 ensayos clínicos con fármacos oncológicos en los diferentes tumores: cáncer de mama, cáncer ginecológico, cáncer de próstata, sarcomas, cáncer de pulmón, melanoma, etc.

El IVO ha participado en el desarrollo de la mayoría de los nuevos fármacos contra el cáncer comercializados en los últimos 20 años y actualmente es uno de los centros del país que cuenta con más ensayos clínicos con fármacos oncológicos.

Hormonoterapia

Algunos cánceres son hormonodependientes. Esto supone que necesitan determinadas sustancias (las hormonas) para continuar creciendo y dividirse.

Para ello, las células tumorales requieren receptores hormonales, que son unas proteínas a través de las cuales perciben su presencia. Estudiando si un tumor tiene estos receptores o no, se puede saber si es hormonodependiente.

La hormonoterapia consiste en inhibir la producción hormonal o bloquear la acción de los receptores mediante cirugía, radioterapia o fármacos.

En el caso de cáncer de mama y próstata, sin los estrógenos, en el primer caso, y la testosterona, en el segundo, los tumores mueren.

Inmunoterapia

Una de las modalidades terapéuticas contra el cáncer que más se está desarrollando en los últimos años es la Inmunoterapia.

Consiste en la utilización de determinados fármacos para estimular ó inhibir el sistema inmunitario con el objetivo de potenciar las defensas del propio organismo y ayudarle a combatir el cáncer.

Las células encargadas de la defensa del organismo, llamadas linfocitos, son capaces de reconocer a las células cancerosas y modificar o detener su crecimiento y diseminación.

Los tipos de inmunoterapia más utilizados en la actualidad son: los Interferones (alfa, beta y gamma), las citoquinas (interleukina-2), las vacunas y los anticuerpos monoclonales.

Fármacos contra dianas moleculares

Una diana terapéutica es una sustancia localizada en cualquier parte de una célula capaz de reconocer un fármaco y producir una respuesta celular.

Los fármacos antidiana, son unos fármacos diseñados para actuar contra moléculas específicas (dianas moleculares) que son necesarias para el desarrollo de un cáncer, bloqueándolas o inactivándolas, provocando la muerte celular o impidiendo su crecimiento.

Los fármacos antidiana mas utilizados en la actualidad pueden actuar a varios niveles:

  • A nivel de la membrana celular: a nivel extracelular mediante anticuerpos monoclonales que actúan sobre los receptores y a nivel intracelular con fármacos inhibidores de una enzima llamada tirosina-cinasa. los receptores.
  • A nivel intracelular: con inhibidores del ciclo celular, del proteasoma y de la señalización celular
  • A nivel extracelular: con fármacos antiangiogénicos, que bloquean la formación de nuevos vasos sanguineosy con fármacos que actúan sobre proteínas de la matriz extracelular
  • A nivel del sistema inmunológico: mediante vacunas

Ejemplos de fármacos que actúan sobre dianas moleculares son: trastuzumab, lapatinib, cetuximab, panitumumab,imatinib, erlotinib, gefitinib, sunitinib, bevacizumab, everolimus, temsirolimus, bortezomid, etc.

Información complementaria

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